La UVigo lidera un consorcio de 14 entidades de la Eurorregión para innovar en el sector de la biofabricación con aplicaciones en salud

El proyecto Iberos+ busca dar respuesta a los retos asociados al envejecimiento de la población

150 investigadores integran esta red de excelencia centrada en la ingeniería de órganos y tejidos

Con un presupuesto que ronda los 2,2 millones de euros y con el objetivo de dar respuesta a los retos socio-sanitarios asociados al envejecimiento de la población en la Eurorregión Galicia-Norte de Portugal y en la Unión Europea en general, este miércoles se ha inaugurado el Instituto de Biofabricación en Red presentada como empresa de Envejecimiento Saludable (Iberos+) . Este proyecto es uno de los tres liderados por la Universidad de Vigo que fueron seleccionados en la convocatoria del programa POCTEP, una iniciativa de cooperación transfronteriza dentro de Interreg VI España-Portugal.

El Hospital Álvaro Cunqueiro de Vigo ha acogido hoy la reunión de lanzamiento de este proyecto, en el que participan más de 150 investigadores de los campos de la biofabricación, la ingeniería de tejidos y la medicina personalizada. En total, el consorcio está formado por 14 entidades público-privadas de la Eurorregión (cinco universidades, cinco centros de investigación y cuatro empresas) unidas con el objetivo de innovar en el sector de la biofabricación con aplicaciones sanitarias.

La coordinación del proyecto corre a cargo de la UVigo y el investigador principal es Pío González, catedrático del Departamento de Física Aplicada, quien explica que este nuevo proyecto representa la evolución natural de Iberos (Instituto de Bioingeniería en Red para el Envejecimiento Saludable), que sentó las bases bases de esta colaboración científica entre 2017 y 2020. El nuevo proyecto nace con el objetivo de que sus socios trabajen en red para consolidar capacidades de I+D+i de excelencia en el sector de la biofabricación, orientadas a la ingeniería de órganos y tejidos y la medicina personalizada . Su objetivo final es «mejorar la salud y la calidad de vida de la población, con especial atención a las enfermedades asociadas al envejecimiento».

Sinergias entre el ámbito investigador y el tejido empresarial

El consorcio Iberos+ está formado por la Universidad de Vigo, a través del grupo Cintecx Nuevos Materiales y el grupo Cinbio Inmunología e Inmunoterapia, junto con las universidades de Santiago de Compostela y Católica Portuguesa y Miño, con la Fundación Biomédica Galicia Sur, el Instituto de Marina Investigación del CSIC, el Servicio Gallego de Salud, el Instituto de Investigación e Innovación en Salud de la Universidad de Oporto, el Instituto Superior de Ingeniería de Oporto y el Laboratorio Ibérico Internacional de Nanotecnología. Una de las principales novedades de Iberos+ respecto al proyecto anterior es la incorporación de empresas al consorcio. Así, desde Galicia se suman a BFlow -que desarrolla dispositivos microfluídicos capaces de imitar el comportamiento de un órgano en el laboratorio-, Arbinova -que, bajo la marca Beta Implants, diseña y fabrica implantes para cirugía veterinaria- e iBoneLab -especializada en ensayos preclínicos- de biomateriales en tejidos vivos. La empresa portuguesa que se suma al consorcio es Intelligent Lab on Fiber, que ofrece una plataforma inteligente para el desarrollo de medicamentos personalizados.

Todas estas empresas y centros de investigación destacan en los campos que conforman la base científico-tecnológica de un campo emergente y con enorme potencial como es la biofabricación. En concreto, son referentes en campos como los biomateriales, los biosensores, la bioimpresión 3D, los microfluidos para órganos en un chip, las técnicas in vitro para el desarrollo de tejidos y organoides, y las plataformas de inteligencia artificial y big data para el diagnóstico personalizado. Las sinergias que surjan de la puesta en común del conocimiento de todos estos socios, explica el consorcio, «contribuirán a la creación de un polo europeo a la vanguardia del conocimiento en salud y a la generación de nuevos nichos de mercado gracias a soluciones tecnológicas innovadoras».

Soluciones tecnológicas para la salud del futuro

La estrategia Iberos+ se centra en dar respuesta a los retos sociosanitarios asociados al envejecimiento de la población en la Eurorregión y la UE, pero también se centra en otros retos importantes como la escasez de donaciones de órganos y tejidos, el desarrollo de medicamentos a bajo coste y en el tiempo reducido, el compromiso ético de reducir los ensayos con animales y la necesidad de avanzar en el modelo de medicina, utilizando tejidos y organoides biofabricados a partir de células del propio paciente.
 
Estos objetivos del consorcio se traducen, según explicaron hoy los responsables de Iberos+, en una serie de acciones que incluyen la contratación de 13 investigadores y tecnólogos de excelente trayectoria, la publicación de más de 20 artículos científicos, la solicitud de tres patentes , el establecimiento de 40 contactos con empresas del sector y el desarrollo de tres contratos de I+D con empresas, además de un acuerdo de licencia. La primera de las medidas que se implementarán será la publicación de un libro blanco sobre biofabricación e ingeniería de tejidos, que analizará la situación actual de este sector y proporcionará datos que guiarán la toma de decisiones futuras en cuestiones legislativas, administrativas o económicas.