Investigadores del CIM-UVigo regresan a la Antártida para evaluar el efecto de la radiación solar y la temperatura sobre las macroalgas

Se trata de la novena expedición al continente helado, la segunda dentro del proyecto Radiant

Trabajarán en el intermareal sedimentario de Porto Foster, en Isla Decepción

La Universidad de Vigo vuelve a poner rumbo a la Antártida. Este domingo partieron desde el aeropuerto de Peinador los investigadores Mariano Lastra, Jesús Souza Troncoso y Jesús López, miembros del Centro de Investigaciones Marinas CIM-UVigo, que junto al científico de la Universidad de Cádiz, Iván Franco Rodil, integran el equipo del proyecto Radiant . Se espera llegar a la base española Gabriel de Castilla sobre el día 14 para iniciar la segunda parte de este proyecto incluido en la XXXVII Campaña Antártica del Ejército de Tierra. Tienen un largo viaje por delante que incluye un vuelo de 13 horas que sale este lunes por la tarde desde Madrid hacia Santiago de Chile. Una vez en la capital chilena tomarán otro avión hasta Punta Arenas, donde tendrán que hacerse las pruebas de covid y luego, como explica Mariano Lastra, «embarcar el día 11 en un vuelo fletado por el Comité Polar de Corea del Sur (KOPRI). con destino a la base chilena Frei, en la isla Rey Jorge, donde nos espera el buque búlgaro Santos Cirilo y Método», que transportará a los científicos españoles hasta la base Juan Carlos I y luego a la base Gabriel de Castilla en la isla Decepción.

Allí, y durante un mes, continuarán las investigaciones iniciadas en febrero y marzo de 2023 para evaluar el efecto de la radiación solar y la temperatura en la degradación de la biomasa macroalgal en intermareales sedimentarios en Porto Foster, en la isla Decepción. En esta segunda parte del proyecto, que tiene una duración de tres años, además de continuar con los muestreos en las playas de la bahía, se realizarán dos experimentos para determinar el efecto del aumento de la radiación y la temperatura.

Evaluar los procesos ecológicos asociados a la descomposición de macroalgas.

El catedrático del Departamento de Ecología y Biología Animal e investigador del CIM-UVigo Mariano Lastra lidera este proyecto que se centra en los depósitos de macroalgas procedentes del sustrato rocoso depositados en el litoral por las corrientes y mareas, que funcionan como generadores de numerosos procesos ecológicos asociados con su descomposición, incluido el consumo, el suministro de hábitat y la actividad biogeoquímica de los sedimentos. El objetivo del proyecto Radiant es cuantificar estos procesos en diez playas de la costa de Porto Foster y su efecto en la liberación de nutrientes y la emisión de CO2 a través del sedimento, como estimador de la actividad metabólica del sustrato. 

En la campaña del año pasado se llevó a cabo una primera ronda de pruebas, además de estudiar también los efectos del aumento de la radiación UV y de la temperatura relacionados con el calentamiento climático, sobre las principales variables biogeoquímicas asociadas a las subvenciones a las macroalgas depositadas en la costa. Luego de analizar durante varios meses las muestras y datos obtenidos en la campaña Antártica 2023, los investigadores del CIM lograron determinar que las algas sometidas a un exceso de rayos UV reducen su tasa de descomposición bacteriana y mineralización, con un efecto antagónico de la temperatura, lo que provoca un aumento sustancial de la temperatura. la tasa metabólica del sustrato ante aumentos de temperatura en el rango previsto por el IPCC para el noroeste de la Península Ibérica, de entre 0,5 y 1 C en la próxima década. Además, en colaboración con los integrantes del proyecto Erupción, Antonio Polo y Antonio Caracausi, se tomaron muestras del gas emitido en las diferentes playas con el objetivo de analizar la firma isotópica del CO2 para determinar en qué proporción las emisiones medidas son de De origen volcánico o biológico, algo de gran interés en un entorno volcánico como el de la Isla Decepción. 

Continúan las obras en diez playas de la Isla Decepción

Para esta nueva campaña que está a punto de comenzar, el equipo del CIM-UVigo replicará el muestreo a lo largo del arco de la bahía y también realizará otros dos experimentos, uno de manipulación del medio natural y otro en condiciones mesocomómicas en el laboratorio. . En el primero de ellos se utilizarán filtros selectivos de radiación UVA/B para evaluar la hipótesis de que el aumento de la radiación UV incidente debido a la apertura del agujero de ozono provocará alteraciones en los procesos de descomposición de la biomasa macroalgal acumulada en los intermareales sedimentarios. de Porto Foster. Este experimento se realizará en la playa de Fumarolas con el alga Rhodophyta Palmaria decipiens (Reitsh), dominante en los aportes de macroalgas que reciben estas arenas. El experimento en mesocosmos, por otra parte, permitirá estudiar los efectos de la alteración de la UVR en los consumidores primarios. Para ello se analizará el ritmo de consumo del anfípodo herbívoro Gondogeneia antarctica (Chevreux, 1906) sobre fragmentos de dos especies de macroalgas antárticas, Palmaria decipiens y Desmarestia antarctica , que previamente serán irradiados con exceso de UVA y UVB. 

30 proyectos en la XXXVII Campaña Antártica

El proyecto Radiant es uno de los treinta que componen la XXXVII Campaña Antártica coordinada por el Ejército de Tierra que arrancó el pasado 1 de enero con la llegada de los primeros equipos a la base Gabriel de Castilla. Las actividades científicas abarcan diferentes disciplinas, como las ciencias de la vida y el medio ambiente, que están relacionadas con el 39% de los proyectos, las ciencias de la tierra, el 30%, y las ciencias físicas y climáticas, el 33%, aunque la mayoría son proyectos multi y multidisciplinarios y algunos de ellos se ubican en la frontera del conocimiento. Entre otras investigaciones, la campaña estudiará la biodiversidad en la Antártida, la adaptación de las colonias de pingüinos al cambio climático, el estado ambiental del Océano Austral y eventos tectónicos y climáticos. En total, en esta campaña participan alrededor de 240 personas de la comunidad científica y personal técnico de las bases antárticas españolas Juan Carlos I y del campamento internacional de la Península Byers, la base Gabriel de Castilla y el buque de investigación oceanográfica Hespérides.